el kernel linux y el initramfs en el directorio /boot/

fundamentos GNU/Linux fun-gnu


kernel-linux34En este artículo sólo pretendo hacer una descripción básica del contenido del famoso directorio /boot/ que todo sistema GNU/Linux contiene en la raíz. Tradicionalmente este directorio se montaba en su propia partición, de hecho así se sigue haciendo por tradición en distros como Arch o Gentoo, pero hoy en día esto ya no suele ser necesario. La causa era la limitación de que el núcleo Linux estuviese en una partición con un sistema de archivos ext2, por lo que si la raíz estaba en ext3 o ext4, no arrancaría. Esto ya está superado y la decisión de asignarle su propia partición o no a /boot/ queda al gusto del usuario.

¿Qué dos cosas básicas tiene que haber en /boot/?

  1. el kernel o núcleo Linux (vmlinuz o zImage)
  2. un ramdisk en formato intramfs o initrd.

El kernel linux, es un archivo comprimido que suele llamarse vmlinuz o zImage (por convención, aunque el nombre no importa) y que contiene el núcleo Linux propiamente dicho en formato binario (ejecutable) en formatos tales como ELF, COFF y a.out. El tamaño del kernel es variable, pues dependerá entre otras cosas del tipo y nivel de compresión y de la cantidad de drivers y parches que sean incorporados directamente en él (no como módulos externos). El kernel ahora suele estar comprimido mediante bzip2 (bz) y antes solía hacerse mediante gzip (z). Cuando se compila el kernel desde el directorio de las fuentes, con el famoso comando make, el archivo se guarda normalmente en:

/usr/src/directorio-de-fuentes/arch/x86/boot/bzImage

ese bzImage es el nuevo kernel compilado, realmente tan sólo hay que copiarlo en nuestro directorio /boot/ y ya tendremos listo el nuevo núcleo para arrancar. Se suele renombrar para que sepamos de qué versión de trata, así por ejemplo haríamos:

sudo cp /arch/x86/boot/bzImage /boot/vmlinuz-3.17.2

El archivo initramfs “initial ram file system”, sistema de archivos ram inicial (ramdisk), es un archivo cpio comprimido normalmente en formato gzip que contiene un pequeño sistema de archivos que se cargará en la memoria RAM en el proceso de arranque del núcleo. El kernel lo montará, como una pequeña raíz, pues la necesita para completar algunas tareas relacionadas con módulos y controladores de dispositivos antes de poder arrancar el verdadero sistema de archivos raíz instalado en el disco duro e invocar al proceso init. Más antiguo que initramfs es initrd “disco RAM inicial”, aún ampliamente usado, y cuya función es la misma a pesar de ciertas diferencias técnicas y de funcionamiento.

Recordemos que al compilar el kernel (make menuconfig) decidimos qué controladores se integrarán dentro de kernel mismo (en el bzImage) y cuales irán fuera en forma de módulos, que puedan ser invocados desde éste si son necesarios. Pues estos módulos se integrarán precisamente en la imagen initramfs (o initrd) para que estén a disposición del kernel en el proceso de arranque del núcleo.

La creación tradicional del ramdisk initrd se hacía mediante el comando mkinitrd pero hoy en día generalmente ha sido sustituido por la creación de un initramfs mediante el comando mkinitramfs.

En Archlinux, por ejemplo, el encargado de crear el initramfs es mkinitcpio que es un script de bash utilizado para generar un ramdisk inicial initramfs de última generación.

Más información en la wiki de Arch:

https://wiki.archlinux.org/index.php/Mkinitcpio_%28Espa%C3%B1ol%29

En Gentoo, se utiliza un conjunto de scripts equivalentes, genkernel, que vale tanto para automatizar la configuración, compilación e instalación del kernel mismo, como para crear el ramdisk inicial.

genkernel --install ramdisk (crea un ramdisk en formato initrd)

genkernel --install initramfs (crean un ramdisk en formato initramfs)

Este último es el recomendado en Gentoo.

Más información en la wiki de Gentoo:

https://wiki.gentoo.org/wiki/Genkernel/es

Nota.- no olvidemos nunca que tras compilar e instalar kernels (y ramdisks) nuevos, siempre habrá que actualizar GRUB para poder arrancar con ellos (sudo grub-mkconfig -o /boot/grub/grub.cfg)

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5 comentarios en “el kernel linux y el initramfs en el directorio /boot/”

  1. Es intersante comentar también que los archivos initramfs o initrd no son siempre necesarios. Si compilas un kernel sin módulos, no necesitas esas cosas. Yo mismo lo hago así y es mucho más sencillo: tengo un archivo ‘pelao’, sin módulos externos, ni initrds, ni nada. Así solo tengo ese archivo en el boot que me arranca todas las distros que tenga instaladas en mi pc. ;-), sin más líos.

  2. buenas noches tengo un problema con un cpu exo no me deja entrar en la bios ni jumpeandola me pide una contraseña quien puede ayudarme.

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